Kenmerken autisme

Autisme of autismespectrumstoornissen komen vaker voor bij jongens (80%) dan bij meisjes (20%). Ondanks de varianten binnen het spectrum, delen alle mensen met autisme moeilijkheden in sociale interactie, communicatie en verbeelding.

Kenmerken van autisme – jonge kinderen

De meest duidelijke kenmerken van autisme zijn meestal al op jonge leeftijd zichtbaar. Bij zeer jonge kinderen uit dit zich vaak in:

- Weinig brabbelen of wijzen naar objecten in de omgeving.
- Na 16 maanden nog geen losse woordjes spreken.
- Na 24 maanden nog geen zinnen van twee woorden kunnen vormen.
- Geen reactie op zijn/haar naam.
- Weinig lachen of sociale interactie.
- Slecht of weinig oogcontact maken.
- Overmatig (bijna dwangmatig) rangschikken van speelgoed of objecten.
- Weinig taalvaardigheid of sociale vaardigheid.

Kenmerken van autisme – oudere kinderen

Bij oudere kinderen zijn de kenmerken van autisme vaak als volgt:

- Slecht vriendjes kunnen maken met leeftijdsgenootjes.
- Zeer gehecht aan bepaalde routines of rituelen.
- Stereotype, herhaaldelijk of onnatuurlijk gebruik van taal.
- Weinig of slecht denkbeeldig of sociaal kunnen spelen.
- Afgebakende patronen of interesses die onnatuurlijk zijn in intensiteit of focus.
- Vaak in beslag genomen door bepaalde objecten of onderwerpen.

Voor meer inzicht in de kenmerken van autismespectrumstoornissen kan u ook de ‘Autism Spectrum Quotiënt’ van de Cambridge University raadplegen. Deze test heeft geen diagnostische waarde maar kan wel een indicatie vormen.